¿Cuánto pesa una ballena? Tipos, características, alimentación y reproducción

El peso de las ballenas dependerá de la especie de la que se hable, pero el peso de una ballena de media ronda las 45 toneladas.

Si hablamos de ballenas recién nacidas, su peso ronda algo menos de 3.000 kilos.

Índice

Tipos de ballenas

Dentro del mundo marino se conocen 2 especies diferenciadas de ballenas que son las ballenas barbadas y las ballenas dentadas.

Las ballenas barbadas

Las ballenas barbadas son la especie de ballena más grande de todas las que existen, además disponen de 2 orificios de respiración y nadan algo más lentas que las ballenas dentadas.

Dentro de las ballenas barbadas hay varias especies:

La ballena azul

Es el animal más grande que se conoce en la Tierra. Tiene un cuerpo largo y aerodinámico sin aleta dorsal y se diferencia de otras ballenas por su falta de una joroba en su espalda. La ballena azul tiene dos espiráculos, colocados en forma de V en la parte superior de la cabeza.

Su corazón tiene aproximadamente el mismo tamaño que un coche y puede crecer hasta más de 30 metros de longitud y pesar hasta 200 toneladas.

La ballena gris

Es la única otra ballena barbada que puede superar en tamaño a la ballena azul. la ballena gris es la cuarta ballena más grande y alcanza hasta 14 metros de longitud.

Tiene un cuerpo aerodinámico que se asemeja a un torpedo, tiene un cuello flexible, que le permite lanzar su enorme cabeza de lado a lado cuando se alimenta en el fondo del mar.

Ballena de aleta

Es el segundo animal más grande que existe después de la ballena azul. Tiene un cuerpo largo y delgado y aletas en forma de pala.

Es un nadador rápido y puede alcanzar velocidades de hasta 30 kilómetros por hora.

Ballena jorobada

La ballena jorobada es una de las especies más conocidas, gracias a sus espectaculares exhibiciones acrobáticas.

Tiene un tamaño impresionante y peso, alcanzando hasta 15 metros de longitud y pesando alrededor de 40 toneladas. Esta ballena se distingue fácilmente por sus pectorales y su distintiva cabeza nudosa.

Ballena minke

Esta ballena blanca y negra tiene un cuerpo muy estilizado y una cabeza pequeña. Es la segunda ballena barbada más pequeña, alcanzando hasta ocho metros.

Ballena boreal

La ballena boreal es la más pequeña de todas las ballenas barbadas, ya que sólo mide seis metros de longitud. Tiene un cuerpo fornido con una cabeza pequeña y un hocico corto.

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La ballena barbada está adaptada a vivir en aguas frías del Ártico.

Las ballenas dentadas

Este tipo de ballena suele ser más agresiva con su entorno que las otras especies, sobre todo los machos que pueden llegar a atacar a las personas e incluso los barcos.

Dentro de las ballenas dentadas encontramos las siguientes especies:

Ballena narval

Tiene un cuerpo largo y estrecho que se asemeja a un carámbano y su pequeña cabeza muestra sólo la mandíbula superior, grande y arqueada. Tiene una aleta dorsal extremadamente pequeña en el lomo y una aleta caudal en forma de media luna.

Ballena piloto o calderona

Es la especie de ballena más común en aguas británicas. Son de color gris oscuro o negro y tienen un distintivo "melón en sus cabezas".

Son animales sociales y a menudo forman grandes grupos llamados vainas o manadas.

Ballena franca

La ballena franca es una especie con barbas que tiene una cabeza grande y una boca arqueada. La forma del cuerpo es muy fornida y la ballena tiene una pequeña aleta dorsal, es un nadador lento y a menudo flota en la superficie del agua.

La ballena franca se distingue fácilmente por sus callosidades, que son manchas blancas de piel que pueden verse en la cabeza, el cuello y la espalda.

Ballena Beluga

La beluga es una ballena de pequeño tamaño con un cuello largo y flexible. Tiene unos característicos dientes salientes y manchas blancas en su cuerpo.

La beluga también tiene un distintivo "melón" y se confunde fácilmente con la calderona. Puede alcanzar hasta ocho metros de longitud, que es más o menos del mismo tamaño que una ballena gris.

Cachalote

El cachalote es la ballena dentada más grande y puede alcanzar hasta 18 metros de longitud.

Se distingue fácilmente por su gran cabeza, que puede ocupar hasta un tercio de su longitud total. La cabeza está llena de un gran depósito llamado órgano espermaceti.

El cachalote es un nadador lento y suele sumergirse a grandes profundidades, donde puede permanecer hasta una hora.

Características de las ballenas

Las ballenas no suelen dormir mucho ya que tienen que salir a la superficie a respirar, lo hacen por la parte superior de su cabeza por un orificio que se llama espiráculo.

Las ballenas son animales marinos mamíferos de sangre caliente por lo que su temperatura corporal debe ser alta, esto lo consiguen gracias a las capas de grasa que dispone su cuerpo.

La ballena azul es el animal más grande del mundo, puede llegar a medir más de 28 metros de largo, pero los científicos aseguran que no ha habido mamífero más grande en toda la historia.

Que comen las ballenas

Al ser de gran tamaño es de esperar que consuman muchos kilos de comida al día y básicamente comen todo lo que puedan encontrarse en el entorno donde viven, desde organismos microscópicos hasta animales marinos o no y peces.

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Las ballenas barbadas disponen en su mandíbula de un sistema de filtrado que le permite atrapar mucha comida en el agua, este tipo de ballenas consumen peces de pequeño tamaño.

Las ballenas dentadas son más agresivas a la hora de alimentarse, se alimentan de peces de gran tamaño, leones marinos e incluso osos polares y aunque tienen dientes, estos no los usan para masticar, el alimento se lo tragan sin haberlo masticado, sólo los usan cuando su presa es muy grande para trocearla y tragarsela.

Una ballena azul es capaz de alimentarse de 1000 kilos de alimento en un día sin quedar totalmente saciada.

Cuanto vive una ballena

Las ballenas según la especie que sea pueden tener una esperanza de via de entre 30 y 80 años, siendo las ballenas azules las que más vida tienen asemejándose a la edad de una persona humana.

Desde hace unos anos, en concreto desde 2007, se tiene la creencia de que algunas ballenas pueden llega a vivir hasta 200 años, ya que un científico encontró en un ejemplar con un fragmento de una bomba que data en 1880 aproximadamente que estaba incrustado en su piel, como si hubiese sido herida por el.

Como se reproducen las ballenas

Los machos alcanzan la madurez sexual entre los 7 y 10 años, en cambio las hembras solo necesitan de 5 a 7 años para conseguir la madurez sexual.

Durante la época de celo de la hembra, éste tiene varias parejas para asegurarse de concebir una cría.

El periodo de gestación de una ballena está entre los 10 y 16 meses, según la especie y la cría al nacer se llama ballenato, pueden tener una cría cada 2 o 3 años.

Este ballenato estará mamando de su madre hasta cumplir el año y la tasa de ballenatos que llegan a adultos es elevada puesto que el único depredador de las ballenas es el ser humano.

Curiosidades de las ballenas

Lo que más llama la atención es que es un animal que carece de depredadores, sólo el ser humano lo es, pero algunas especies de las ballenas se encuentran en peligro de extinción, se lleva trabajando tiempo para que estas especies se reproduzcan sin problemas.

Algunas especies de ballenas cantan, en concreto la ballena azul y la ballena jorobada son conocidas por su canto.

La media de tiempo que está una ballena debajo del agua son 35 minutos, pero los cachalotes pueden permanecer hasta 90 minutos, recuerda que aunque son animales marinos, son mamíferos y respiran oxigeno, por lo que deben salir a la superficie para respirar.

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