Qué comen las mariquitas, tipos, como atraerlas, donde viven y curiosidades

Las mariquitas, también conocidas como catarinas o vaquitas de San Antonio, son insectos beneficiosos que se alimentan principalmente de pequeños insectos y ácaros perjudiciales para las plantas, como pulgones y ácaros. Su dieta consiste principalmente en insectos herbívoros que pueden dañar los cultivos.

Las mariquitas son depredadores naturales y juegan un papel importante en el control de plagas en jardines y campos. Se alimentan vorazmente de pulgones y otros insectos pequeños, y son muy eficientes para mantener bajo control las poblaciones de plagas.

En etapas adultas y larvarias, las mariquitas consumen estos insectos perjudiciales. Además, las larvas de mariquita son particularmente voraces y pueden consumir grandes cantidades de pulgones durante su desarrollo.

En resumen, las mariquitas son insectos depredadores beneficiosos que se alimentan principalmente de insectos perjudiciales, ayudando así en el control natural de plagas en entornos agrícolas y de jardinería.

Índice

Tipos de mariquitas

Hay muchas especies de mariquitas en todo el mundo, pero aquí hay algunos tipos comunes de mariquitas:

  1. Mariquita de siete puntos: Esta es la especie de mariquita más común en América del Norte. Tiene siete puntos negros en sus alas rojas.
  2. Mariquita asiática: Esta especie de mariquita se introdujo en América del Norte para controlar plagas de pulgones, pero ha comenzado a competir con las especies nativas. Es de color naranja brillante y tiene manchas negras.
  3. Mariquita de dos puntos: Esta especie es común en Europa y América del Norte. Como su nombre lo indica, tiene dos puntos negros en sus alas rojas.
  4. Mariquita coccinela: Esta especie es común en Europa y América del Norte y tiene varios patrones de puntos negros en sus alas rojas.
  5. Mariquita de diez puntos: Esta especie es común en Europa y América del Norte y tiene diez puntos negros en sus alas rojas.
  6. Mariquita de la harlequin: Esta especie tiene un patrón de puntos variado en sus alas. Las mariquitas de la harlequin pueden ser de diferentes colores, incluyendo rojo, amarillo, naranja y negro.

Cabe señalar que aunque muchas especies de mariquitas tienen puntos negros en sus alas rojas, el número y el patrón de puntos pueden variar significativamente entre especies y dentro de una misma especie.

Hábitat de las mariquitas

Las mariquitas suelen vivir en campos, prados y bosques. En el invierno, hibernan en lugares cálidos, como casas, graneros y cuevas

Durante los meses de verano, se pueden encontrar en los jardines, donde se alimentan de plagas. También puede encontrarlas cerca de estanques y arroyos, donde beben agua.

¿Qué comen las mariquitas bebés?

Las mariquitas bebé, o larvas, se alimentan principalmente de pulgones y otros insectos pequeños. Una vez que alcanzan la edad adulta, su dieta se amplía para incluir insectos de cuerpo blando, como moscas blancas y cochinillas.

Cómo se reproducen las mariquitas

Las mariquitas son insectos que tienen un ciclo de vida completo que incluye la etapa de huevo, larva, pupa y adulto. La reproducción de las mariquitas comienza cuando el macho y la hembra se aparean. A continuación, se presentan los pasos principales del proceso de reproducción de las mariquitas:

  1. Cortejo: El proceso de apareamiento de las mariquitas comienza con el cortejo. Los machos emiten una sustancia química para atraer a las hembras. Cuando una hembra receptiva responde a la señal, el macho comienza a acariciarla con sus patas y antenas.
  2. Copulación: Una vez que el cortejo ha sido exitoso, la copulación comienza. Los machos tienen un órgano reproductor llamado edeago, que usan para transferir el esperma a la hembra. La hembra, a su vez, tiene una estructura reproductiva llamada bursa copulatrix, donde recibe y almacena el esperma del macho.
  3. Puesta de huevos: Después de la copulación, la hembra comienza a poner huevos en grupos de entre 10 y 50 huevos en el envés de las hojas de las plantas. Los huevos son ovalados y de color amarillo o naranja claro.
  4. Eclosión: Los huevos eclosionan después de unos pocos días, y las larvas emergen. Las larvas de las mariquitas son de forma alargada y tienen una cabeza prominente y patas cortas. A medida que se alimentan, las larvas mudan de piel varias veces.
  5. Pupa: Después de varias semanas de crecimiento, la larva se convierte en pupa, que es una etapa de transición entre la larva y el adulto. Durante esta etapa, la mariquita se transforma físicamente y desarrolla sus características características como el caparazón, las alas y la cabeza.
  6. Adulto: Cuando la pupa se desarrolla completamente, emerge el adulto. La duración del ciclo de vida completo de la mariquita varía según la especie, pero suele durar varias semanas.
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En resumen, las mariquitas se reproducen por medio de la cópula, la puesta de huevos, la eclosión, la etapa de larva, la pupa y el adulto. La reproducción es un proceso crucial para la supervivencia y el éxito de la especie, asegurando la continuación de la población de mariquitas en la naturaleza.

¿Por qué tienen esos colores las mariquitas?

Las mariquitas tienen colores brillantes y distintivos para advertir a los depredadores que son tóxicas o malolientes. El color rojo o naranja brillante y las manchas negras en las mariquitas, son señales visuales que advierten a los depredadores que la mariquita tiene un sabor desagradable y puede ser tóxica.

Esto se debe a que las mariquitas segregan una sustancia química tóxica llamada hemolinfa de sus patas que contiene alcaloides y sustancias químicas que son tóxicas para los depredadores. Al ser tóxicas, las mariquitas no necesitan camuflarse y pueden exhibir sus brillantes colores para advertir a los depredadores que no deben atacarlas.

Además, algunos estudios sugieren que los colores brillantes de las mariquitas también pueden tener una función de apareamiento, ayudando a atraer a los machos hacia las hembras. En cualquier caso, los colores brillantes y distintivos de las mariquitas son un ejemplo de adaptación evolutiva para la supervivencia y la reproducción en su entorno natural.

Cuándo es la temporada de las mariquitas

La actividad de las mariquitas puede variar según la especie y las condiciones climáticas locales. Sin embargo, en general, las mariquitas son más activas durante los meses cálidos, especialmente en primavera y verano. Durante estos períodos, las temperaturas más altas favorecen la reproducción y la búsqueda de alimentos. En climas más fríos, las mariquitas tienden a ser menos activas y algunas pueden entrar en un estado de hibernación.

Es importante tener en cuenta que las mariquitas son insectos beneficiosos y su presencia es particularmente útil durante la temporada de crecimiento de plantas y cultivos, cuando pueden ayudar en el control de plagas.

Dónde hibernan las mariquitas

Las mariquitas tienden a buscar refugio para hibernar durante los meses más fríos del año, cuando las temperaturas bajan. Buscan lugares protegidos, como grietas en árboles, troncos, hojas caídas, edificios, rocas o incluso en el suelo, donde pueden resguardarse del frío.

Durante la hibernación, su actividad disminuye considerablemente, y algunas especies pueden agruparse en grandes cantidades para conservar el calor. Este comportamiento les permite pasar los meses invernales en un estado de dormancia hasta que las temperaturas vuelven a subir, y pueden reanudar sus actividades en primavera.

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Cómo atraer a las mariquitas a su jardín

Si quiere atraer a las mariquitasa tu jardín, hay algunas cosas que puedes hacer:

En primer lugar, plantar una variedad de flores y verduras, ya que esto les proporcionará el alimento que necesitan. También debes añadir algunas fuentes de agua, como baños para pájaros o estanques, ya que las mariquitas necesitan beber agua.

También es importante crear un hábitat que sea cálido y soleado, ya que las mariquitas prefieren estas condiciones. Para ello, planta plantas soleadas en un jardín orientado al sur.

Por último, evita el uso de pesticidas, ya que pueden matar a las mariquitas. En su lugar, opte por métodos orgánicos de control de plagas, como la liberación de mariquitas en su jardín.

Esperanza de vida de las mariquitas

La esperanza de vida de las mariquitas puede variar dependiendo de la especie, el entorno y las condiciones de vida. En general, se cree que las mariquitas tienen una vida relativamente corta en comparación con otros insectos.

La mayoría de las especies de mariquitas viven alrededor de un año en estado adulto. Sin embargo, algunos estudios sugieren que las mariquitas pueden vivir hasta dos o tres años en condiciones ideales.

El ciclo de vida de las mariquitas comienza como un huevo que eclosiona en una larva, que pasa por varias etapas antes de convertirse en una pupa y luego en un adulto. El período de vida de cada etapa puede variar según la especie y las condiciones ambientales.

En general, las mariquitas tienen una vida corta pero activa, durante la cual se alimentan de insectos como pulgones y otros áfidos que son perjudiciales para las plantas. Aunque la vida de las mariquitas es relativamente breve, su papel en el control natural de plagas las hace importantes para el ecosistema y la agricultura.

¿Cuál es la función de las mariquitas?

Las mariquitas tienen una función importante en el control natural de plagas de insectos, especialmente de pulgones y otros áfidos que pueden ser perjudiciales para las plantas. Las mariquitas se alimentan de estos insectos, ayudando a controlar sus poblaciones y protegiendo así a las plantas de posibles daños.

Además de su papel como controladores biológicos, las mariquitas también son importantes para el ecosistema como fuente de alimento para otros animales, como aves y ranas.

En algunos países, las mariquitas son consideradas como un símbolo de buena suerte y se utilizan en la cultura popular como amuletos para atraer la fortuna y la prosperidad.

En resumen, las mariquitas tienen una función importante en el control natural de plagas y son un componente clave del ecosistema. Su papel como controladores biológicos las hace valiosas para la agricultura y la protección de plantas, y su presencia puede indicar la salud y el equilibrio del ecosistema local.

Datos curiosos sobre las mariquitas

Son famosas por sus alas rojas con manchas negras, las mariquitas son las favoritas de niños y adultos. He aquí algunos datos curiosos sobre estos populares insectos:

  • Las mariquitas no son en realidad escarabajos, sino que se clasifican como verdaderos bichos
  • El nombre científico de las mariquitas es Coccinellidae
  • Las mariquitas pueden vivir hasta tres años
  • Las mariquitas pueden comer hasta 75 pulgones al día
  • Las mariquitas adultas pueden poner hasta 50 huevos al día
  • Las mariquitas se encuentran en todo el mundo y existen más de 5.000 especies

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