TORTUGAS CARNÍVORAS - CARACTERÍSTICAS Y ALIMENTACIÓN

Las tortugas carnívoras son reptiles que se distinguen por su dieta exclusiva de carne. A diferencia de las tortugas herbívoras, estas especies, como la tortuga de orejas rojas y la tortuga matamata, dependen de insectos, peces y otros animales para su alimentación.

Adaptadas a ambientes acuáticos o terrestres, estas tortugas exhiben comportamientos de caza y captura únicos. Su fisiología especializada, con mandíbulas fuertes y garras afiladas, les permite abordar con eficacia una dieta rica en proteínas. Estas criaturas cautivan a los aficionados a la herpetología por su comportamiento y adaptaciones únicas.

Índice

Especies de tortugas carnívoras

Existen varias especies de tortugas carnívoras, cada una adaptada a diferentes hábitats y regiones del mundo. Algunos ejemplos notables incluyen:

  1. Tortuga de orejas rojas (Trachemys scripta elegans): Originaria de América del Norte, es conocida por su coloración viva y orejas rojas. Aunque son omnívoras, su dieta incluye peces y otros animales acuáticos.
  2. Tortuga matamata (Chelus fimbriatus): Esta tortuga acuática, originaria de América del Sur, tiene una apariencia única con su caparazón aplanado y su cabeza alargada. Se alimenta principalmente de peces.
  3. Tortuga mordedora común (Chelydra serpentina): Encontrada en América del Norte, esta especie tiene un caparazón rugoso y un hocico puntiagudo. Su dieta incluye peces, anfibios y aves.
  4. Tortuga de caja común (Terrapene carolina): Distribuida en América del Norte, tiene un caparazón en forma de caja. Su dieta abarca insectos, gusanos y pequeños vertebrados.
  5. Tortuga leopardo (Geochelone pardalis): Originaria de África, es conocida por su caparazón moteado y su dieta que incluye invertebrados y pequeños vertebrados.
  6. Tortuga de cuello de serpiente (Chelonia mydas): Esta especie marina se encuentra en aguas tropicales y se alimenta principalmente de medusas y otros invertebrados marinos.

Características de las Tortugas carnívoras marinas

Estas tortugas son capaces de nadar a una velocidad de 26 a 35 km/h, en cuanto a su cuello este se encuentra formado por unas 8 vertebras y además no pueden introducirlo dentro de su caparazón, como lo hacen las tortugas terrestres. En lo que respecta a sus dientes estos no poseen pero tienen unos picos cortantes ubicados en la parte superior de su mandíbula. En cuanto a sus oídos, estos no se pueden ver a simple vista, ya que estos se encuentran de manera interna pero son muy eficientes.

Otra característica de las tortugas marinas es que pueden nadar y mantener la respiración alrededor de unos 10 minutos, luego que pase este tiempo sube a la superficie para respirar. En tierra se suelen desplazar con cierto grado de dificultad, esto debido a que sus aletas son ideales para la vida marina y están adaptadas a ese entorno. Existe algo que permite identificar a esta especie, es su vistoso y fuerte caparazón, el cual varía su textura y color según la especie.  Para tener una idea de esto vamos a poner como ejemplo a la tortuga Baúla, esta tiene un caparazón flexible y delgado, esto la hace ser parte de las tortugas suaves.

Como es de esperarse al ser un reptil, las tortugas marinas, tienden a varias su temperatura corporal con el fin de adaptarse al medio en el que se encuentre, estas pueden respirar a través sus pulmones, además tienen escamas en su piel y tienen un corazón con 3 cámaras. Con respecto a su sentido del olfato, estas tortugas marinas no lo tienen muy desarrollado, pero cuentan con una gran vista, la cual se encuentra más desarrollada que las terrestres. Su sentido de orientación está muy desarrollado, el cual les permite regresar a lugares que han visitado sin problema e incluso al lugar de su nacimiento.

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Alimentación de la tortuga carnívora marina

Algo característico de esta especie es que las tortugas de agua dulce son carnívoras y las de mar omnívoras, es decir, estas se alimentan de moluscos, algas, plantas marinas, coral, estos aportan calcio que permite fortaleces  su caparazón.

Sin embargo, las tortugas que son más carnívoras se alimentan de pulpos o de pequeños animales que sean vertebrados.

Dónde viven las tortugas carnívoras

Las tortugas carnívoras pueden encontrarse en diversos hábitats, ya que su distribución geográfica depende de la especie específica. Algunos ejemplos de hábitats donde viven tortugas carnívoras incluyen:

  1. Ambientes acuáticos: Algunas tortugas carnívoras, como la tortuga de orejas rojas (Trachemys scripta elegans), son semiacuáticas y viven en estanques, ríos y otros cuerpos de agua.
  2. Humedales: Otras tortugas carnívoras, como la tortuga pintada (Chrysemys picta), pueden habitar áreas cercanas a humedales, donde encuentran una variedad de presas acuáticas.
  3. Zonas costeras: Algunas especies de tortugas carnívoras, como la tortuga golfina (Lepidochelys olivacea), viven en ambientes marinos y se alimentan de animales marinos.
  4. Entornos terrestres: Algunas tortugas carnívoras, como la tortuga mora (Testudo graeca), prefieren hábitats terrestres, como praderas y zonas rocosas, donde cazan insectos y pequeños animales terrestres.

Cuánto viven las tortugas carnívoras

La esperanza de vida de las tortugas carnívoras puede variar según la especie, su entorno y las condiciones de cuidado proporcionadas por los dueños. En general, algunas tortugas carnívoras pueden vivir varias décadas con los cuidados adecuados, pero la esperanza de vida media ronda entre los 20 y 30 años.

Es crucial proporcionar a las tortugas carnívoras un ambiente adecuado, una dieta equilibrada y atención veterinaria regular para garantizar una vida larga y saludable. Cada especie tiene requisitos específicos, por lo que es esencial conocer las necesidades particulares de la tortuga en cuestión.

Cómo saber si la tortuga es macho o hembra

Determinar el sexo de una tortuga puede ser un desafío, pero hay ciertos indicadores que pueden ayudarte a identificar si es macho o hembra. Aquí hay algunas características comunes para diferenciar entre tortugas macho y hembra:

  1. Plastrón (parte inferior del caparazón):
    • Macho: El plastrón suele ser cóncavo o hundido, lo que facilita el montaje durante el apareamiento.
    • Hembra: El plastrón es plano o ligeramente convexo para dar espacio a los huevos.
  2. Cola:
    • Macho: Tiene una cola más larga y más ancha, a veces con la base de la cola más ancha.
    • Hembra: La cola es generalmente más corta y más delgada.
  3. Uñas:
    • Macho: Las uñas tienden a ser más largas y curvas, especialmente las de los miembros posteriores, lo que facilita el agarre durante el apareamiento.
    • Hembra: Las uñas son generalmente más cortas y rectas.
  4. Tamaño:
    • Macho: En algunas especies, los machos pueden ser más pequeños y más livianos que las hembras.
    • Hembra: Las hembras tienden a ser más grandes y más pesadas, especialmente cuando llevan huevos.
  5. Conducta durante el apareamiento:
    • Macho: Puede exhibir comportamientos de cortejo, como perseguir a la hembra.
    • Hembra: Puede cavar hoyos para depositar huevos.

Cómo se reproducen las tortugas carnívoras

El proceso de reproducción en las tortugas carnívoras, al igual que en otras tortugas, involucra la copulación, la fertilización interna y la puesta de huevos. Aquí hay un resumen general del ciclo reproductivo de las tortugas carnívoras:

  1. Cortejo: Durante la temporada de apareamiento, los machos pueden exhibir comportamientos de cortejo para atraer a las hembras. Esto puede incluir movimientos rituales, vocalizaciones y exhibición de características físicas, como el tamaño de la cola.
  2. Apareamiento: Después del cortejo, se produce la copulación. Los machos montan a las hembras y la cópula puede durar varias horas. Durante este proceso, el macho transfiere su esperma a la hembra.
  3. Desarrollo de los huevos: Después de la cópula, la hembra desarrolla los huevos internamente. La formación de los huevos puede llevar varias semanas.
  4. Puesta de huevos: La hembra busca un lugar adecuado para poner sus huevos, generalmente cavando un hoyo en el suelo. El número de huevos y la frecuencia de las puestas varían según la especie.
  5. Incubación: Una vez que los huevos son depositados en el nido, la hembra los cubre con tierra y abandona el sitio. La incubación de los huevos puede tomar varias semanas o meses, dependiendo de la especie y las condiciones ambientales.
  6. Eclosión: Después de la incubación, las crías emergen de los huevos y se dirigen hacia la superficie. La independencia de las crías puede variar según la especie, y algunas pueden cuidarse a sí mismas desde el principio, mientras que otras pueden necesitar cuidados parentales iniciales.
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Amenazas para las tortugas carnívoras marinas

Resulta lamentable que esta especie de tortugas se encuentre en constante peligro debido al hombre, esto porque se aprovecha de su caparazón, huevos y piel. Las tortugas marinas se encuentran en gran peligro de extinción debido a esto, en especial las tortugas verdes y la tortuga carey.

Aun es posible encontrar la venta ilegal de los huevos de tortugas, los cuales son conocidos como “afrodisiacos”, en cuanto al caparazón es utilizado para realizar accesorios para ciertas vestimentas y artesanía.

Curiosidades de las tortugas carnívoras

  1. Dieta especializada: A diferencia de muchas otras tortugas que son herbívoras o omnívoras, las tortugas carnívoras se alimentan principalmente de carne, incluyendo insectos, peces, crustáceos y otros animales pequeños.
  2. Adaptaciones para la caza: Estas tortugas suelen tener mandíbulas fuertes y afiladas, así como garras adaptadas para la captura de presas. Algunas también tienen lenguas que funcionan como señuelos para atraer a los peces.
  3. Hábitats diversos: Aunque algunas son semiacuáticas y prefieren entornos acuáticos, otras especies de tortugas carnívoras habitan áreas terrestres, adaptándose a una variedad de hábitats.
  4. Longevidad: Algunas tortugas carnívoras, como la tortuga de orejas rojas, pueden vivir décadas con el cuidado adecuado. La longevidad es impresionante y requiere una atención constante a su entorno y necesidades.
  5. Comunicación vocal: Aunque no son tan conocidas por su vocalización como algunas otras especies, algunas tortugas carnívoras emiten sonidos, especialmente durante la época de apareamiento.
  6. Necesidades de luz y calor: Muchas tortugas carnívoras necesitan acceso a luz ultravioleta (UV) para la síntesis de vitamina D y requieren temperaturas específicas para mantenerse saludables.
  7. Sexo influido por la temperatura: En algunas especies, la temperatura durante la incubación de los huevos puede influir en el sexo de las crías. Esto se conoce como determinación del sexo dependiente de la temperatura.
  8. Capacidades de buceo: Algunas tortugas carnívoras, especialmente aquellas que habitan en ambientes acuáticos, son excelentes nadadoras y pueden pasar largos periodos bajo el agua.
  9. Importancia en el equilibrio ecológico: Como depredadores, las tortugas carnívoras juegan un papel importante en el control de poblaciones de insectos y otros animales pequeños, contribuyendo al equilibrio ecológico en sus hábitats naturales.

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